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Lettre à un biographe

(de Rev. William Sloane Coffin, Jr.)

 

Cher Dr. G :

J'ai lu votre biographie de Rev. William Sloane Coffin, Jr., une impatience sainte, et l'ai trouvée intéressante et précise en ce qui concerne les mémoires que j'ai de l'aumônier de Yale.  J'étais un étudiant d'étudiant préparant une licence chez Yale entre 1958 et 1961, et puis, après une interruption de deux ans, entre 1963 et 1964. Cercueil fait une grande impression sur moi, franchement et négativement, comme il a fait sur d'autres étudiants de cette ère. J'ai eu l'honneur de avoir une lettre imprimée dans le magazine d'élèves de Yale sur l'occasion de la mort du cercueil.

Laissez-moi vous féliciter sur sélectionner ce sujet particulier.  La plupart des livres de l'histoire semblent être au sujet de la guerre civile, de la deuxième guerre mondiale, ou des pères fondateurs.  La carrière religieuse du Coffin évoquent d'autres thèmes importants dans l'histoire américaine qui pourrait être oubliée sinon pour votre livre. J'ai des pensées et des avis qui peuvent différer du vôtre, et espère que vous ne vous occuperez pas de mon les partager avec vous.

D'abord, laissez-moi dire que j'ai grandi à Detroit, où mon père était un directeur à American Motors Corporation.  Je me suis senti aliéné de la culture actuelle chez Yale comprenant cela que Rev. Coffin a représenté.  C'était un aliénation social impliquant une culture de WASP de Côte Est qui était en cours d'être infusée avec des valeurs des communautés juives et chrétiennes en vue de des droits civiques et d'autres sujets.  

Étrangement, j'ai été dessiné dans des activités des fondamentalistes chrétiens dont l'organisation, la camaraderie chrétienne d'Intervarsity, avait été stimulée par visite de Billy Graham au campus de Yale avant que je me sois inscrit là.  Cette expérience religieuse stimulait moralement et intellectuellement.  Plus tard, je suis tombé à partir de la religion chrétienne.  J'ai passé les 43 dernières années de ma vie au Minnesota, appartenant aux plusieurs chrétien et dénominations non chrétiennes ayant cependant une orientation la plupart du temps séculaire.

Laissez-moi commencer par une observation plutôt cynique.  Je crois que les universités et les universités, particulièrement Yale et les autres universités de ligue de lierre, aussi bien que des écoles de préparation d'élite, social-montent essentiellement des organismes.  Les personnes réussies de dans le pays envoient leurs enfants à de telles universités pour consolider leur propre rang social et pour donner l'entrée d'enfant à une classe plus élevée.  

Ceci met un fardeau sur des étudiants à de telles universités:  Elles sont là parce qu'elles sont considérées meilleures que d'autres étudiants.  Dans une certaine mesure, elles doivent justifier cette position.  I, qui avait sacrifié la liberté en tant que garçon pour étudier dur et pour obtenir de bonnes catégories ainsi moi pourrait être admis à une bonne université, feutre déshérité de certaines expériences de la vie qui me rendraient fort en tant que personne.  C'aurait été autrement un luxe à moi à être égal à chacun et, si s'élever social étaient mon but, pour travailler ma manière vers le haut de l'échelle dans une carrière.  J'ai constaté que le système ne fonctionne pas de cette façon.

Beaucoup d'étudiants, je suis sûr, ai senti un malaise semblable, comme ont les administrateurs d'université.  Dans la réponse, les universités de ligue de lierre se sont présentées comme entraîneurs d'une « méritocratie ».  Ils ont feint que les raccordements parentaux n'ont pas importé.  Les dirigeants d'admissions d'université, commençant dans les années 60, ont commencé agressivement à recruter des étudiants des classes désavantagées, particulièrement des minorités raciales. L'idée était que les étudiants intelligents viendraient de telles strates et les enfants des élèves étaient des médiocrités intellectuelles qui avaient été admises aux universités d'élite en raison des raccordements de famille plutôt que le mérite.

En fin de compte, une telle politique dégage le raisonnement de l'université en tant qu'établissement.  Si les individus ambitieux poussent leurs enfants pour aller à des écoles d'élite pour l'avancement social pourtant les universités elles-mêmes recrutent des étudiants des classes inférieures, il ne pourrait pas prendre trop longtemps avant des personnes découvertes au sujet de ceci et n'a pas abandonné l'établissement qui a trahi leurs intérêts.  Et ainsi nous avons une tension entre les élèves de Yale et la bureaucratie d'université, celle ayant une motivation franchement égoïste et l'autre feignant pour embrasser des objectifs plus nobles.

Rev. William Sloane Coffin Jr. s'est tenu au milieu de ce conflit.  Il était le type de ministre chrétien qui a vu appeler plus élevé « en affligeant confortable et soulageant affligé. »  Les « confortables » étaient, naturellement, des étudiants de Yale.  Généralement, ils sont venus des familles prospères de la bourgeoisie.  Leur jeunesse avait été dépensée dans les salles de classe bien-meublées plutôt que dans les ruelles ou des rues. Et maintenant Rev. Coffin au nom de religion faisait à de telles personnes l'usage une « chemise de crin » morale.  Il les rendait inconfortables en raison de la façon dont elles ont été élevées.  Il était découpage elles vers le bas à classer tout en félicitant les noirs piétinés qui intégraient le déjeuner méridional parent.

Je doute de ce Jésus, qui s'est personnellement associé aux publicans et aux percepteurs, aurais soulevé ce type d'argument.  Mais il a fait appel à beaucoup d'étudiants de Yale qui ont senti un certain vide en quelques leurs vies.  Les idées de « affliger le sacrifice confortable » et personnel avaient longtemps été des thèmes des églises suburbaines en vue de leur donner annuel.  Et parce que le malaise personnel mène souvent au questionnement intérieur et à l'attention, il a équipé dedans bien du défi de l'expérience d'université.  Ainsi le message du Coffin a été accepté sans beaucoup d'argument.

Une rencontre particulière a eu des conséquences.  Comme vous avez écrit dans le livre, Rev. Coffin a indiqué George W. Bush :  « J'ai su que votre père et lui a perdu (l'élection 1964 pour le sénat des États-Unis) à un meilleur homme. »  Quand j'ai lu la première fois cette citation dans le journal, j'ai immédiatement identifié la situation.  L'irrévérence montrée par remarque des Coffins pour les buissons.  Il les avait évidemment classés vers le haut en tant que poids légers intellectuels et moraux qui avaient été admis à Yale en raison des raccordements de famille.  Le Coffin se mettait à une place de la supériorité morale.

Cet incident m'a rendu bien disposé à George W. Bush en tant que candidat présidentiel en 2000. Je ne sens plus de cette façon puisque, après huit ans de son administration, je peux voir que le Président Bush a fait le grand mal de pays. Et, dans la mesure où Rev. Coffin a conduit Bush jeune vers les vues conservatrices amères qui ont formé sa présidence, il doit soutenir une partie du blâme.

Maintenant je dois entrer dans plus de zones délicates.  Le William Sloane Coffin a fait un nom pour se en tant que cavalier de liberté en mai 1961.  Il était un défenseur de Dr. Martin Luther King et du mouvement de droits civiques.  Le Coffin était également un défenseur de certaines causes chères à la communauté juive.  Il a soutenu l'immigration accrue en les Etats-Unis par les juifs russes.  Il a soumis à une contrainte le juif plutôt que les éléments grecs dans le christianisme.  Il a épousé la fille d'un musicien juif en avant.  Tout ceci a eu lieu dans le cadre de l'inscription juive accrue à Yale et à d'autres universités d'élite.  À un moment où la « WASP  » - le protestant anglo-saxon blanc - était une limite de dérision parmi des juifs et d'autres groupes, Rev. Coffin, lui-même une WASP , avançait les idéaux du chic juif.

Il y a une certaine mythologie au sujet de ce processus que je n'accepte pas.  La vue actuelle est que les juifs étaient des « méritoires » - c.-à-d., intellectuellement doué - groupent qui avait été nié l'accès aux universités d'élite en raison de la discrimination religieuse.  Puis, dans les années 60, les administrateurs éclairés ont enlevé ces barrières.  L'inscription juive chez Yale a monté de 481 en 1962 à 906 de 1968 - et puis à entre un quart et un tiers du corps d'étudiant que vous appelez « un niveau normal ».  

Aucun doute, là n'était préjudice anti-Juif dans la partie précédente du 20ème siècle.  Il y avait un établissement de WASP en Amérique qui a essayé de se perpétuer par des université-admissions et d'autres politiques.  Il y avait également, cependant, pression forte de la communauté juive de supprimer ces.  Ceci a été fait pour des raisons d'égoïsme de groupe, pour ne pas favoriser des idéaux désintéressés.  Mais parce que le Coffin, avec son impeccablement fond de WASP , menait la charge (avec Rabbin Richard Israël) augmenter l'inscription juive, l'issue pourrait être présentée comme morale plutôt que la politique.

Une situation semblable est trouvée dans le mouvement de droits civiques.  Les gens croient aujourd'hui que les personnes de couleur elles-mêmes étaient responsables du mouvement et de son succès.  Beaucoup de ce qui a été accomplie alors était due aux efforts de Dr. Martin Luther King Jr.  Les noirs certainement méridionaux ont joué un rôle principal dans le mouvement ; mais leur n'était pas un rôle exclusif.  Sans alliés blancs tels que le Rev. Coffin, Walter Reuther, et d'autres, le mouvement ne pourrait pas être allé dans la mesure où il a fait.  Sans préjudice (anti-Catholique) devenant une issue dans l'élection 1960 présidentielle, le mouvement noir postérieur de droits civiques ne pourrait pas avoir réussi.  L'ironie est que, bien que Rev. Coffin ait apporté une contribution cruciale vers les droits civiques cause, les historiens (excepté vous) ont généralement tourné le dos à lui et à d'autres contribuants blancs pour promouvoir le mythe de l'individu-habilitation noire.

La communauté juive a été correctement créditée d'aider les Américains noirs à finir la ségrégation dans les sud.  Certainement il y avait beaucoup de coopération politique entre les juifs et les noirs pendant ce temps.  Rétrospectivement, la contribution juive au mouvement de droits civiques a été décrite en termes d'altruisme ou de l'expression contemporaine des idéaux religieux antiques.  Tandis que je ne voudrais pas spéculer au sujet de ce qui est dans quelqu'un esprit d'autre, je suspecte qu'il ait y eu un degré d'égoïsme dans le soutien juif des noirs luttant contre le système ségrégationiste. 

Dans les deux cas, le « ennemi » était ordre non-Juif blanc ou le de « WASP ».  Des juifs poussaient pour être admis aux universités d'élite, clubs nationaux, et semblable, alors que des noirs poussaient pour être admis aux écoles de « blanc seulement », déjeuner pare, des salles de repos, ou des sections de l'autobus.  « L'ennemi de mon ennemi est mon ami » pourrait décrire ce type de rapport.  Quand un athlète noir, Jesse Owens, ambitions du blanc-raciste d'Hitler frustrant aux 1936 Jeux Olympiques, juifs a naturellement encouragé.

Je ne suis ni noir, ni juif, ni une WASP , au degré que Rev. Coffin était, mais à une partie d'une population blanche moins brusquement définie.  Maintenant, presque un demi siècle après mes années d'université, je peux voir que ces luttes politiques, tandis que célébré en mythologie historique de notre nation, plantée les graines de beaucoup d'ennui pour venir. 

Vers la fin des années 60, les « protestataires » noirs ont mis le feu aux sections de plusieurs grandes villes. Nous avons eu, comme vous a rapporté, violence ou la menace de la violence dans les démonstrations de jour 1970 de mai de Yale.  Il y a eu les familles cassés et le crime continu, combinés avec une économie bien-être-basée, dans nos ghettos urbains qui, si le sujet est discuté, est habituellement « racisme blanc » attribué plutôt qu'à la population directement impliquée.  Les relations inter-raciales ne se sont pas améliorées que beaucoup en dépit des exhortations laborieuses de nos chefs de file des affaires politiques, religieux, et.  La « carte de course » continue à être jouée d'une manière ou d'une autre par les parties politiques principales de la nation deux.

Le rapport spécial Juif-noir a rapidement tourné aigre quand le crime noir a affecté des juifs habitant à Brooklyn et la ligue juive de la défense a été établie. Attitudes qui pourraient avoir été décrites en tant que « raciste » si exhibé dans les sud américains ont été injectées dans la politique israélienne quand Meir Kahane s'est déplacé en Israël.  Les États-Unis la communauté que juive, qui avaient été politiquement libéral avant les années 60, a développé un nouveau conservateur ou « néo--escroque » l'aile qui a été concentrée sur les intérêts de l'Israël.  Ceci a eu comme conséquence des dépenses annuelles de $2 à $3 milliards dans l'aide militaire à l'état juif, et légèrement peu de montants en Egypte et d'autres alliés du Moyen-Orient.  Merci dans la grande partie aux néo--escroqueries, nous avons envahi l'Irak et nous sommes trouvés dans une guerre prolongée qui coûtera des trillions des dollars de contribuable et des milliers de vies américaines ; et maintenant il y a pression de bombarder l'Iran.  Quel cauchemar !

Depuis les années 60, le discours libre et la pensée libre ne sont pas évalués comme ils étaient par le passé.  Ceux qui ont agité pour les droits civiques et d'autres causes dans lesquels Rev. Coffin cru ont les journalistes et les universitaires d'aujourd'hui devenus, personnes moins ont intéressé en exprimant deux côtés d'une issue qu'en maintenant une ligne politiquement orthodoxe en sujets capables être discuté.  Le nouveau mode de la discussion est de demonize et faire taire son adversaire au lieu de surmonter sa position avec des arguments supérieurs.  L'objectivité est considérée un anachronisme.

Ce n'était pas manière de Rev. Coffin's, naturellement, mais c'est devenu l'approche préférée de beaucoup qui embrassent actuellement le point de vue libéral-gauche.  Dans l'environnement politique d'aujourd'hui, nous avons des lois criminalisant la « parole de haine ».  Nous avons des réactions de cheveu-déclenchement à n'importe quel conseil du comportement noir négatif de groupe ou d'une référence moins que complètement révérencielle à l'holocauste par lequel les orateurs des pensées politiquement inacceptables sont forcés de faire des excuses. 

C'est ce qui est en retard devenue l'Amérique - une terre de discours réprimé.  Dans un âge des médias corporatized, les individus ne peuvent pas contribuer clairement à la discussion politique comme le William Sloane Coffin et d'autres ont fait en leur jour. Les messages et les images réitérés de la télévision commerciale peuvent nous hypnotiser au point que nous sommes incapables de la discussion motivée.  -- Ainsi il se peut que, si on était conforme à sa politique, Rev. Coffin ait exemplifié les idéaux d'un âge d'or.  Au moins, il a continué de vraies discussions.  Il s'est mis sur la ligne sans équivocation, sans méchanceté, à la défense de ce qu'il a cru. 

Après s'être éprouvé sa personnalité dynamique, je considère le William Sloane Coffin comme un des grands hommes de mon ère.  Merci d'écrire une excellente biographie de lui.

Sincèrement,

William McGaughey

 

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