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Letra a un biógrafo

(de Rev. William Sloane Coffin, Jr.)

 

El estimado Dr. G:

He leído su biografía de Rev. Guillermo Sloane Coffin, Jr., una impaciencia santa, y la he encontrado interesante y exacta con respecto a las memorias que tengo del capellán de Yale.  Era un estudiante de estudiante en Yale entre 1958 y 1961, y entonces, después de una rotura de dos años, entre 1963 y 1964. Coffin hecho una gran impresión en mí, positivamente y negativamente, como él hizo sobre otros estudiantes de esa era. Tenía el honor del tener una letra impresa en el compartimiento de los alumnos de Yale sobre la ocasión de la muerte del ataúd.

Déjeme felicitarle en la selección de este tema particular.  La mayoría de los libros de la historia parecen estar sobre la guerra civil, la Segunda Guerra Mundial, o los fundadores.  La carrera religiosa del Coffin roza otros temas importantes en la historia americana que se pudo olvidar si no para su libro. Tengo los pensamientos y opiniones que pueden diferenciar el suyo, y espero que usted no importará de mi compartirlo con usted.

Primero, déjeme decir que crecí en Detroit, donde estaba encargado mi padre en American Motors Corporation.  Sentía enajenado de la cultura que prevalecía en Yale incluyendo el que Rev. Coffin representó.  Era una enajenación social que implicaba una cría de la WASP (avispa) de la costa este que estaba en curso de infusión con valores de las comunidades judías y cristianas en vista de las derechas civiles y otras materias.  

Extraño, me dibujaron dentro de actividades de los fundamentalistas cristianos cuya organización, la beca cristiana de Intervarsity, había sido estimulada por la visita de Billy Graham al campus de Yale antes de que alistara allí.  Esta experiencia religiosa estimulaba moral e intelectual.  Posteriormente, he caído lejos de la religión cristiana.  He pasado los 43 años pasados de mi vida en Minnesota, perteneciendo a varios cristiano y las denominaciones no cristianas sin embargo que tenían una orientación sobre todo secular.

Déjeme comenzar con una observación algo cínica.  Creo que las universidades y las universidades, especialmente el Yale y las otras universidades de la liga de la hiedra, así como escuelas de preparación de la élite, esencialmente social-están subiendo organizaciones.  Las personas acertadas alrededor del país envían a sus niños a tales universidades para consolidar a su propia fila social y para dar la entrada del niño a una clase más alta.

Esto pone una carga en estudiantes en tales universidades:  Están allí porque se consideran ser mejores que otros estudiantes.  Hasta cierto punto, deben justificar esa posición.  I, que había sacrificado la libertad como muchacho para estudiar difícilmente y para conseguir buenos grados así que yo se podría admitir a una buena universidad, fieltro privado de ciertas experiencias de la vida que me harían fuerte como persona.  Habría sido un lujo a mí a ser igual a cada uno y, si el subir social era mi puntería, para trabajar mi manera encima de la escala en una carrera.  Encontré que el sistema no trabaja esa manera.

Muchos estudiantes, estoy seguro, he sentido un malestar similar, como tienen los administradores de universidad.  En respuesta, las universidades de la liga de la hiedra se han presentado como amaestradores de un “meritocracy”.  Han fingido que no importaron las conexiones parentales.  Los oficiales de las admisiones de universidad, comenzando en los años 60, comenzaron agresivamente a reclutar a estudiantes de clases perjudicadas, especialmente de minorías raciales. La idea era que los estudiantes brillantes vendrían de tales estratos y los niños de alumnos eran las mediocridades intelectuales que habían sido admitidas a las universidades de élite debido a conexiones de la familia algo que mérito.

A largo plazo, tal política socava el análisis razonado de la universidad como institución.  Si los individuos ambiciosos están empujando a sus niños para atender a escuelas de la élite por el adelanto social con todo las universidades ellos mismos están reclutando a estudiantes de las clases más bajas, puede ser que no tome también mucho antes de que la gente descubierta sobre esto y no abandonó a la institución que traicionó sus intereses.  Y tenemos tan una tensión entre los alumnos de Yale y la burocracia de la universidad, la que está que tiene una motivación franco egoísta y la otra fingiendo abrazar punterías más nobles.

Rev. Guillermo Sloane Coffin Jr. se colocaba en el medio de ese conflicto.  Él era el tipo de ministro cristiano que consideró una llamada más alta en la “aflicción del cómodo y confortante afligido.”  El “cómodos” eran, por supuesto, estudiantes de Yale.  Generalmente, vinieron de las familias prósperas de la clase media.  Su juventud había estado pasada en salas de clase bien-equipadas algo que en callejones o calles. Y ahora Rev. Coffin en nombre de la religión hacía tales personas desgaste una “camisa moral del crin”.  Él los hacía incómoda debido a cómo los levantaron.  Él era corte ellas abajo a clasificar mientras que elogiaba los negros pisoteados que integraban el almuerzo meridional contradicen.

Dudo a ese Jesús, que se asoció personalmente a los publicanos y a los colectores de impuesto, habría levantado ese tipo de discusión.  Pero apeló a muchos estudiantes de Yale que sentían cierto vacío en sus vidas.  Las ideas de “afligir el sacrificio cómodo” y personal habían sido de largo temas de iglesias suburbanas con objeto de su donante anual.  Y porque el malestar personal lleva a menudo a la meditación y a la consideración, cupo adentro agradable con el desafío de la experiencia de la universidad.  El mensaje del Coffin fue aceptado tan sin mucha discusión.

Un encuentro particular tenía consecuencias.  Como usted escribió en el libro, Rev. Coffin dijo a George W. Bush:  “Sabía que su padre y él perdió (la elección 1964 para el senado de los E.E.U.U.) a un mejor hombre.”  Cuando primero leí esa cita en el periódico, reconocí inmediatamente la situación.  Falta de respeto demostrada observación de los Coffines para los arbustos.  Él los había clasificado obviamente para arriba como pesos ligeros intelectuales y morales que habían sido admitidos a Yale debido a conexiones de la familia.  El Coffin se ponía en una posición de la superioridad moral.

Ese incidente me hizo comprensivo a George W. Bush como candidato presidencial en 2000. Siento no más esa manera puesto que, después de ocho años de la su administración, puedo ver que presidente Bush ha hecho el gran daño del país. Y, hasta el punto de Rev. Coffin condujera Bush joven hacia las visiónes conservadoras amargas que formaron su presidencia, él debe llevar la parte de la culpa.

Ahora debo conseguir en más áreas delicadas.  El William Sloane Coffin hizo un nombre para se como jinete de la libertad en mayo de 1961.  Él era un partidario del Dr. Martin Luther King y del movimiento de las derechas civiles.  El Coffin era también un partidario de ciertas causas estimadas a la comunidad judía.  Él apoyó la inmigración creciente en los Estados Unidos de los judíos rusos.  Él tensionó el judío algo que los elementos griegos en cristianismo.  Él casó a la hija de un músico judío prominente.  Todo el esto ocurrió en el contexto de la inscripción judía creciente en Yale y otras universidades de élite.  En un momento en que la “WASP (avispa)” - el Protestant anglosajón blanco - era un término de la mofa entre los judíos y otros grupos, Rev. Coffin, sí mismo una WASP (avispa), avanzaba los ideales de la elegancia judía.

Hay cierta mitología sobre este proceso que no acepte.  La visión que prevalece es que los judíos eran “meritorios” - es decir, intelectual talentoso - agrupan que habían sido negadas el acceso a las universidades de élite debido a la discriminación religiosa.  Entonces, en los años 60, los administradores aclarados eliminaron esas barreras.  La inscripción judía en Yale se elevó a partir del 481 en 1962 a 906 de 1968 - y entonces entre a un cuarto y a una mitad del cuerpo de estudiante que usted llama un “nivel natural”.  

No hay duda, allí prejudicar anti-Judío en la parte anterior del vigésimo siglo.  Había un establecimiento de la WASP (avispa) en América que intentó perpetuarse por universidad-admisiones y otras políticas.  Había también, sin embargo, presión fuerte de la comunidad judía para analizar esas barreras.  Esto fue hecha por razones de egoísmo del grupo, para no promover ideales desinteresados.  Pero porque el Coffin, con su impecable fondo de la WASP (avispa), llevaba la carga (junto con el rabino Richard Israel) a aumentar la inscripción judía, la edición se podría presentar como moraleja algo que la política.

Una situación similar se encuentra en el movimiento de las derechas civiles.  La gente cree hoy que las personas negras ellos mismos eran responsables del movimiento y de su éxito.  Mucho de qué entonces fue logrado era debido a los esfuerzos del Dr. Martin Luther King Jr.  Los negros ciertamente meridionales desempeñaron un papel determinante en el movimiento; pero el suyo no era un papel exclusivo.  Sin los aliados blancos tales como Rev. Coffin, Gualterio Reuther, y otros, el movimiento no pudo haber ido por lo que lo hizo.  Sin el prejudicar (anti-Católico) que se convertía en una edición en la elección presidencial 1960, el movimiento negro posterior de las derechas civiles no pudo haber tenido éxito.  La ironía es que, aunque Rev. Coffin hiciera una contribución crucial a las derechas civiles causa, los historiadores (a excepción de usted) han dado vuelta generalmente a su parte posterior en él y otros contribuidores blancos para fomentar el mito de la uno mismo-capacitación negra.  

Han acreditado la comunidad judía derecho con la ayuda de americanos negros terminar la segregación en el sur.  Ciertamente había mucha cooperación política entre los judíos y los negros durante ese tiempo.  En la retrospección, la contribución judía al movimiento de las derechas civiles se ha descrito en términos de altruismo o de la expresión contemporánea de ideales religiosos antiguos.  Mientras que no querría especular sobre cuál es en alguien mente otra, sospecho que había un grado de egoísmo en la ayuda judía para los negros que luchaban contra el sistema del segregationist. 

En ambos casos, el “enemigo” era la orden blanca o de la “WASP” no-Judía.  Los judíos empujaban para ser admitidos a las universidades de élite, clubs de campo, y similares, mientras que los negros empujaban para ser admitidos a las escuelas del “blanco solamente”, almuerzo contradicen, los cuartos de resto, o las secciones del autobús.  “El enemigo de mi enemigo es mi amigo” pudo describir este tipo de relación.  Cuando un atleta negro, Jesse Owens, ambiciones en los 1936 Juegos Olímpicos, judíos del blanco-racista de Hitler frustrado animó naturalmente.

Soy ni negro, ni judío, ni una WASP (avispa), al grado que era Rev. Coffin, solamente a la parte de una población blanca menos agudamente definida.  Ahora, casi un medio siglo después de mis años de la universidad, puedo ver que esas luchas políticas, mientras que está celebrado en la mitología histórica de nuestra nación, plantada las semillas de mucho apuro para venir. 

En el finales de los sesenta, los “manifestantes negros” fijaron el fuego a las secciones de varias granes ciudades. Teníamos, como usted divulgó, violencia o la amenaza de la violencia en las demostraciones del día de mayo de Yale 1970.  Ha habido familias quebradas y crimen de continuación, combinados con una economía bienestar-basada, en nuestros ghettos urbanos que, si se discute el tema, es generalmente “racismo blanco atribuido” algo que a la población implicada directamente.  Las relaciones raciales no han mejorado que mucho a pesar de exhortaciones vigorosas de nuestros líderes políticos, religiosos, y de negocio.  La “tarjeta de raza” continúa siendo jugada de un modo u otro por los partidos políticos principales de la nación dos.

La relación especial Judío-negra rápidamente dio vuelta amargo cuando establecieron a los judíos afectados crimen negro que vivían en Brooklyn y la liga judía de la defensa. Actitudes que se pudieron haber descrito como “racista” si estuvieron exhibidas en el sur americano fueron inyectadas en política israelí cuando Meir Kahane se trasladó a Israel.  Los E.E.U.U. que la comunidad judía, que habían sido político liberal antes de los años 60, desarrolló un nuevo conservador o “que neo-con” el ala que fue centrada en los intereses de Israel.  Esto ha dado lugar a gastos anuales de $2 a $3 mil millones en ayuda militar al estado judío, y a levemente pocas cantidades a Egipto y a otros aliados medio-orientales.  Las gracias en parte grande al neo-contra, invadimos Iraq y nos encontramos en una guerra prolongada que costará trillones de los dólares de pagador de impuestos y de los millares de vidas americanas; y ahora hay presión para bombardear Irán.  ¡Una qué pesadilla!

Desde los años 60, el discurso libre y el pensamiento libre no se valoran como estaban una vez.  Los que agitaron para las derechas civiles y otras causas en las cuales Rev. Coffin creído tiene periodistas y académico de hoy convertidos, personas interesaron menos en la expresión de dos lados de una edición que en mantener una línea político ortodoxa en los temas capaces de ser discutido.  El nuevo modo de discusión es demonize y silenciar a su opositor en vez de superar su posición con discusiones superiores.  La objetividad se considera un anacronismo.

Ésa no era manera de Rev. Coffin's, por supuesto, solamente se ha convertido en el acercamiento preferido de muchos que desposan actualmente el punto de vista liberal-izquierdo.  En el ambiente político de hoy, tenemos leyes el criminalizar de “discurso del odio”.  Tenemos reacciones del pelo-disparador a cualquier indirecta del comportamiento negro negativo del grupo o de una referencia menos que totalmente reverencial al holocausto por el cual fuerzan a los locutores de pensamientos político inaceptables a disculparse. 

Esto es lo que se ha convertido en América últimamente - una tierra del discurso reprimido.  En una edad de medios corporatized, los individuos no pueden contribuir significativo a la discusión política como el William Sloane Coffin y otros hicieron en su día. Los mensajes y las imágenes repetidores de la televisión comercial pueden cautivarnos al punto que somos incapaces de discusión razonada. 

Tan puede ser que, independientemente de si uno convino con su política, Rev. Coffin ejemplificara los ideales de una época dorada.  Por lo menos, él continuó discusiones verdaderas.  Él se puso en la línea sin la ambigüedad, sin mala voluntad, en defensa de lo que él creyó. 

Experimentándose su personalidad dinámica, miro el William Sloane Coffin como uno de los grandes hombres de mi era.  Gracias por escribir una biografía excelente de él.

Sinceramente,

Guillermo McGaughey

 

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