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Lettera ad un biografo

(del Rev. William Sloane Coffin, Jr.)

 

Caro Dott. G:

Ho letto la vostra biografia del Rev. William Sloane Coffin, Jr., un'impazienza santa e la ho trovata sia interessante che esatta riguardo alle memorie che ho del cappellano del Yale.  Ero uno studente universitario a Yale fra 1958 e 1961 ed allora, dopo una rottura biennale, fra 1963 e 1964. La Coffin ha fatto positivamente che negativamente una grande impressione su me, sia, come ha fatto su altri allievi di quell'era. Ho avuto l'onore di avere una lettera stampata nello scomparto degli alunni del Yale sull'occasione della morte della Coffin.

Lascilo congratularselo sul selezionamento del questo oggetto particolare.  La maggior parte dei libri della storia sembrano essere circa la guerra civile, la seconda guerra mondiale, o i padri fondatori.  La carriera religiosa della Coffin sfiora altri temi importanti nella storia americana che potrebbe essere dimenticata se non per il vostro libro. Ho i pensieri ed opinioni che possono differire da il vostro e spero che non vi occupiate della mia compartecipazione loro con.

In primo luogo, lascilo dire che mi sono sviluppato in su a Detroit, in cui il mio padre era un responsabile ad American Motors Corporation.  Ho ritenuto estraneo dalla coltura prevalente a Yale compreso quella che il Rev. Coffin ha rappresentato.  Era un'alienazione sociale che coinvolge una coltura della WASP (vespa) della Costa Est che era nel corso dell'infusione con i valori delle comunità ebree e cristiane rispetto ai diritti civili e ad altri argomenti.  

Sconosciuto, sono stato disegnato nelle attività dei fondamentalisti cristiani di cui l'organizzazione, l'amicizia cristiana di Intervarsity, era stata stimolata tramite la chiamata del Billy Graham alla città universitaria del Yale prima che mi iscriverà là.  Questa esperienza religiosa stava stimolando morale ed intellettuale.  Successivamente, sono caduto a partire dalla religione cristiana.  Ho passare i 43 anni ultimi della mia vita nel Minnesota, appartenendo ai parecchi cristiano e denominazioni non cristiane comunque che hanno un orientamento principalmente secolare.

Lascilo cominciare con un'osservazione piuttosto cinica.  Credo che gli istituti universitari e le università, particolarmente Yale e gli altri istituti universitari della lega dell'edera, così come le scuole di preparazione dell'elite, essenzialmente sociale-stiano arrampicando le organizzazioni.  Le riuscite persone intorno al paese trasmettono i loro bambini a tali istituti universitari sia per consolidare il loro proprio Rank sociale che per dare l'entrata del bambino ad un più alto codice categoria.  

Ciò mette una difficoltà sugli allievi a tali istituti universitari:  Sono là perché sono considerati come migliori di altri allievi.  Fino a un certo punto, devono giustificare quella posizione.  I, che aveva sacrificato la libertà come ragazzo per studiare duro ed ottenere i buoni gradi in modo da io potrebbe essere ammesso ad un buon istituto universitario, feltro sfavorito di determinate esperienze di vita che lo avrebbero reso forte come persona.  Sarebbe stato un lusso a me per essere uguale a tutto altrimenti e, se la scalata sociale fosse il mio scopo, per funzionare il mio senso sulla scaletta in una carriera.  Ho trovato che il sistema non funziona quel senso.

Molti allievi, sono sicuro, ho ritenuto un simile disagio, come hanno i coordinatori di istituto universitario.  Nella risposta, gli istituti universitari della lega dell'edera si sono presentati come addestratori “di un meritocracy„.  Hanno finto che i collegamenti parentali non importassero.  Gli ufficiali di ammissioni di istituto universitario, comincianti negli anni 60, hanno cominciato aggressivamente a reclutare gli allievi dai codici categoria svantaggiati, particolarmente dalle minoranze razziali. L'idea era che gli allievi intelligenti sarebbero venuto da tali strati ed i bambini degli alunni erano mediocrità intellettuali che erano state ammesse agli istituti universitari di elite a causa dei collegamenti della famiglia piuttosto che il merito.

A lungo termine, una tal politica taglia la spiegazione razionale dell'istituto universitario come istituzione.  Se gli individui ambiziosi stiano spingendo i loro bambini per assistere alle scuole dell'elite per l'avanzamento sociale tuttavia gli istituti universitari essi stessi stanno reclutando gli allievi dai codici categoria più bassi, non potrebbe prendere ugualmente molto prima che della gente scoperta circa questa e non ha abbandonato l'istituzione che denunciasse i loro interessi.  E così abbiamo un tensionamento fra gli alunni del Yale e la burocrazia dell'istituto universitario, quella che hanno una motivazione franco egoista e l'altra fingenti di abbracciare gli obiettivi più nobili.

Il Rev. William Sloane Coffin Jr. si è levato in piedi nel mezzo di quel conflitto.  Era il tipo di ministro cristiano che ha veduto un'più alta chiamata “nell'afflizione comodo e di conforto afflitto.„  “Il comodi„ erano, naturalmente, allievi del Yale.  Generalmente, sono venuto dalle famiglie prosperose del codice categoria centrale.  La loro gioventù era stata spesa in aule bene-ammobiliate piuttosto che in vicoli o vie. Ed ora il Rev. Coffin in nome della religione stava rendendo a tali persone l'usura “una camicia del crine„ morale.  Stava rendendolo scomode a causa di come sono state alzate.  Era taglio loro giù da graduare mentre elogiava i nero oppressi che stavano integrando il pranzo del sud ricambiano.

Dubito quel Jesus, che si è associato personalmente con i publicans ed i collettori di imposta, avrei sollevato quel tipo di discussione.  Ma ha fatto appello a a molti allievi del Yale che hanno ritenuto certo vuoto nelle loro vite.  Le idee “di afflizione del sacrificio comodo„ e personale lungamente erano state temi delle chiese suburbane in preparazione per loro dare annuale.  E perché il disagio personale conduce spesso all'esame di coscienza ed alla pensosità, si è adattato piacevolmente dentro con la sfida dell'esperienza dell'istituto universitario.  Così il messaggio della Coffin è stato accettato senza molta discussione.

Un incontro particolare ha avuto conseguenze.  Avete scritto nel libro, il Rev. Coffin ha detto George W. Bush:  “Ho saputo che il vostri padre e lui ha perso (l'elezione 1964 per il senato degli Stati Uniti) ad un migliore uomo.„  Quando in primo luogo ho letto quella citazione nel giornale, immediatamente ho riconosciuto la situazione.  Mancanza di rispetto indicata osservazione delle bare per i cespugli.  Li aveva graduati ovviamente secondo la misura in su come pesi leggeri intellettuali e morali che erano stati ammessi a Yale a causa dei collegamenti della famiglia.  La Coffin stava posizionando di superiorità morale.

Quell'avvenimento lo ha reso simpatico a George W. Bush come candidato presidenziale in 2000. Più non ritengo quel senso poiché, dopo otto anni di sua gestione, posso vedere che il presidente Bush ha arrecato grandi danni del paese. E, fino al punto in cui il Rev. Coffin ha guidato Bush giovanile verso le viste conservatrici amare che hanno modellato la sua presidenza, deve sopportare la parte della colpa.

Ora devo entrare in più aree delicate.  La William Sloane Coffin ha fatto un nome per sè come cavaliere di libertà nel maggio 1961.  Era un sostenitore del Dott. Martin Luther King e del movimento di diritti civili.  La Coffin era inoltre un sostenitore di determinate cause care alla comunità ebrea.  Ha sostenuto l'immigrazione aumentata in Stati Uniti dagli ebrei russi.  Ha sollecitato l'ebreo piuttosto che gli elementi greci nella Cristianità.  Ha sposato la figlia di un musicista ebreo prominente.  Tutto questo ha avvenuto nel contesto dell'iscrizione ebrea aumentata a Yale e ad altri istituti universitari di elite.  In un momento in cui “la WASP (vespa)„ - Protestant anglosassone bianco - era un termine di derisione fra gli ebrei ed altri gruppi, il Rev. Coffin, egli stesso una WASP (vespa), stava avanzando gli ideali di eleganza ebrea.

Ci è certa mitologia circa questo processo che non accetto.  La vista prevalente è che gli ebrei erano “un meritevole„ - cioè, intellettuale di talento - raggruppano che erano stati negati l'accesso agli istituti universitari di elite a causa di distinzione religiosa.  Allora, negli anni 60, i coordinatori chiariti hanno rimosso quelle barriere.  L'iscrizione ebrea a Yale è salito da 481 in 1962 - 906 di 1968 - ed allora fra ad un quarto e ad un terzo del corpo di allievo che denominate “un livello naturale„.

Non c'era nessun dubbio, là pregiudizio anti-Ebreo nella parte precedente del ventesimo secolo.  Ci era un'istituzione della WASP (vespa) in America che ha provato a perpetuarsi dalle istituto-ammissioni e da altre politiche.  Ci era inoltre, tuttavia, forte pressione dalla comunità ebrea abbattere quelle barriere.  Ciò è stata fatta in ragione di egoismo del gruppo, per non promuovere gli ideali disinterested.  Ma perché la Coffin, con la sua impeccabile priorità bassa della WASP (vespa), stava conducendo la carica (con il rabbino Richard Israele) ad aumentare l'iscrizione ebrea, l'edizione potrebbe essere presentata come morale piuttosto che quella politica.

Una simile situazione è trovata nel movimento di diritti civili.  La gente oggi crede che le persone di colore essi stessi siano state responsabili del movimento e del relativo successo.  Molto di che cosa allora è stato compiuto era dovuto gli sforzi del Dott. Martin Luther King Jr.  I nero certamente del sud hanno svolto un ruolo principale nel movimento; ma loro non era un ruolo esclusivo.  Senza alleati bianchi quale il Rev. Coffin, Walter Reuther ed altri, il movimento non potrebbe andare per quanto ha fatto.  Senza pregiudizio (anti-Cattolico) che si trasforma in un'edizione nell'elezione presidenziale 1960, il movimento nero successivo di diritti civili non potrebbe riuscire.  L'ironia è che, anche se il Rev. Coffin ha dato un contributo cruciale ai diritti civili causa, gli storici (tranne voi) hanno girato generalmente la loro parte posteriore lui e su altri contributori bianchi per avanzare il mito di auto-autorizzazione nera.  

La comunità ebrea è stata accreditata giustamente l'aiuto degli Americani neri concludere la segregazione nel sud.  Certamente ci era molta cooperazione politica fra gli ebrei ed i nero durante quel tempo.  Retrospettivamente, il contributo ebreo al movimento di diritti civili è stato descritto in termini di altruismo o dell'espressione contemporanea degli ideali religiosi antichi.  Mentre non vorrei speculare circa che cosa è in qualcuno mente altra, ritengo sospetto che ci era un grado di egoismo nel contributo ebreo ai nero che lottano contro il sistema del segregationist. 

In entrambi i casi, “il nemico„ era l'ordine non-Ebreo della WASP (vespa) “o bianco„.  Gli ebrei stavano spingendo per essere ammessi agli istituti universitari di elite, club nazionali, e simili, mentre i nero stavano spingendo per essere ammessi “alle scuole di bianco soltanto„, pranzo ricambia, locali di riposo, o sezioni del bus.  “Il nemico del mio nemico è il mio amico„ potrebbe descrivere questo tipo di rapporto.  Quando un atleta nero, Jesse Owens, le ambizioni ai 1936 Giochi Olimpici, ebrei del bianco-razzista del Hitler frustrato ha incoraggiato naturalmente.

Sono nè il nero, nè ebreo, né una WASP (vespa), al grado che il Rev. Coffin era, ma alla parte di una popolazione bianca meno acutamente definita.  Ora, quasi un mezzo secolo dopo i miei anni dell'istituto universitario, posso vedere che quelle lotte politiche, mentre celebrato in mitologia storica della nostra nazione, piantata i semi di molta difficoltà per venire. 

Verso la fine degli anni 60, “i dimostranti„ neri hanno regolato il fuoco alle sezioni di parecchie grandi città. Abbiamo avuti, voi ha segnalato, violenza o la minaccia della violenza nelle dimostrazioni di giorno di maggio del Yale 1970.  Ci è stato famiglie rotte e crimine continuo, uniti con un'economia benessere-basata, nei nostri ghetti urbani che, se l'oggetto è discusso, è solitamente “il razzismo bianco„ attribuito piuttosto che alla popolazione direttamente interessata.  I rapporti razziali non sono migliorato che molto malgrado le esortazioni gravose dai nostri capi politici, religiosi e di affari.  “La carta di corsa„ continua ad essere giocata in un modo o nell'altro dai partiti politici principali della nazione due.

Il rapporto speciale Ebreo-nero rapidamente ha girato acido quando il crimine nero ha interessato gli ebrei che vivono a Brooklyn e la lega ebrea della difesa è stata stabilita. Atteggiamenti che potrebbero essere descritti come “razzista„ se esibito nel sud americano sono stati iniettati nella politica israeliana quando Meir Kahane si è mosso nell'Israele.  Gli Stati Uniti che la comunità ebrea, che erano stati politicamente liberale prima degli anni 60, ha sviluppato un nuovo conservatore o “che neo-con„ l'ala che è stata messa a fuoco sugli interessi dell'Israele.  Ciò ha provocato i dispendii annuali di $2 - $3 miliardo nell'aiuto militare alla condizione ebrea ed un po'pochi importi nell'Egitto ed altri alleati del Medio-Oriente.  Ringraziamenti nella grande parte al neo-contro, abbiamo invaso l'Irak e ci siamo trovati in una guerra prolungata che costerà i trilioni dei dollari di contribuente e di migliaia di vite americane; ed ora ci è pressione bombardare l'Iran.  Ché incubo!

Dagli anni 60, il discorso libero ed il pensiero libero non sono stimati come erano una volta.  Coloro che ha agitato per i diritti civili ed altre cause in cui il Rev. Coffin creduta ha gli odierni giornalisti ed academics diventati, persone più di meno hanno interessato ad esprimere due lati di un'edizione che nel mantenimento della linea politicamente ortodossa negli oggetti in grado di essere discusso.  Il nuovo modo di discussione è di demonize e fare tacere il suo avversario invece di superamento della sua posizione con le discussioni superiori.  L'obiettività è considerata un anacronismo.

Quello non era senso di Rev. Coffin, naturalmente, ma si è trasformato in nel metodo preferito di molti che attualmente sposassero il punto di vista liberale-di sinistra.  Nell'odierno ambiente politico, abbiamo leggi criminalizzare “il discorso di avversione„.  Abbiamo reazioni di capelli-innesco a tutto il suggerimento di comportamento nero negativo del gruppo o di un riferimento meno completamente reverential all'olocausto da cui gli altoparlanti dei pensieri politicamente inaccettabili sono costretti a chiedere scusa. 

Ciò è che cosa l'America ultimamente si è trasformata in - una terra di discorso represso.  In un'età dei mezzi corporatized, gli individui non possono contribuire chiaramente alla discussione politica come la William Sloane Coffin ed altre hanno fatto in loro giorno. I messaggi e le immagini ripetuti della televisione commerciale possono affascinarli al punto che siamo incapaci della discussione ragionata. 

Così può essere che, indipendentemente da fatto che si ha accosentito con la sua politica, il Rev. Coffin abbia esemplificato gli ideali di un'età dell'oro.  Almeno, ha continuato le discussioni reali.  Si è messo sulla linea senza espressione ambigua, senza malizia, in difesa di che cosa ha creduto. 

Sperimentandomi la sua personalità dinamica, considerare la William Sloane Coffin come uno di grandi uomini della mia era.  Grazie per la scrittura della biografia eccellente di lui.

Francamente,


William McGaughey

 

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