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Souvenirs de mon enfance et de la carrière étonnante de mon père

par William McGaughey, Jr

 

Mon père, William Howard Taft McGaughey, est né le 28 mars 1912 et a grandi dans le quartier d'Irvington à Indianapolis, Indiana. Ma mère, Mary Joanna Durham (McGaughey), est née le 25 août 1911 et a grandi à Greencastle, dans l'Indiana, une ville de taille moyenne à quarante milles à l'ouest d'Indianapolis. Avant que les souvenirs ne se refroidissent, je veux écrire des choses sur mes parents et leurs antécédents.

Le père de mon père, Samuel McGaughey, était un médecin qui, entre autres choses, travaillait dans un hôpital psychiatrique. Il a également vérifié les recrues de l'armée pour l'enrôlement pendant la Première Guerre mondiale. Le père de ma mère, Andrew E Durham, était un avocat et un fonctionnaire élu comme chef de la minorité (démocrates) dans le sénat d'état d'Indiana à la fin des années 1920, Républicain tentative, si je me souviens, à gerrymander la législature qui a impliqué législateurs démocrates se cacher dans l'Ohio afin que le quorum ne pouvait pas être appelé. (Le stratagème a fonctionné.)

La mère de mon père, Martha, était une femme au foyer qui a vécu jusqu'en 1949. Nous, les enfants McGaughey, l'avons appelée "Granny". La mère de ma mère, que nous appelons «Munny», est décédée en 1978. Dans ses dernières années, elle a vécu dans une petite maison au 102 Sawkill Avenue, Milford, en Pennsylvanie, pendant les étés - je possède actuellement la maison voisine - ainsi que Dans un chalet à Twin Lakes, huit miles au nord-ouest. Elle peut également avoir passé du temps à la maison Durham à Greencastle qui appartient maintenant à une fraternité de l'Université Depauw. L'adresse était 309 E. Seminary Street (à l'angle du séminaire et Locust), je crois.

Mes deux parents sont allés à Depauw, mon père un an ou ainsi derrière ma mère. Leur premier contact peut avoir été lorsque mon futur père a demandé à ma future mère, alors présidente de la Kappa Alpha Theta de sororité de Depauw, si elle aiderait sa soeur, Mary Jane, être admise à cette sororité. (Depauw's était le chapitre alpha.) Je n'ai aucune idée du résultat. Ma mère a diplômé de Depauw en 1932. Mon père a diplômé, je pense, en 1935. Il avait été le rédacteur en chef du journal étudiant Depauw.

Des années plus tard, mes deux futurs parents travaillaient séparément comme journalistes à New York. Ma mère a repéré mon père en marchant dans la rue peut-être près de Times Square. Elle a crié à lui, ils ont parlé, ils ont par la suite daté et ils se sont mariés dans l'église de St Bartholomew le 18 novembre 1939. Le couple s'est déplacé rapidement à Detroit. Je, leur enfant aîné, est né le 21 février 1941.

Ma mère a eu une carrière prometteuse en tant que journaliste. Après quelques difficultés initiales, elle a obtenu une position avec le journal de Tarrytown. Plus tard, elle a travaillé pour l'Associated Press. Entre autres choses, elle a écrit un article qui a été distribué à l'échelle nationale sur John Dillinger (qui avait volé une banque à Greencastle) lorsque le célèbre criminel est mort. Mais elle a tout donné pour devenir ménagère à Detroit.

Une fois qu'il est diplômé de Depauw, mon père a obtenu un poste de reporter pour le Wall Street Journal à New York. Ce journal, étonnamment, était alors dominé par les diplômés de Depauw. Il était Bernard Kilgore, également un rédacteur en chef du journal étudiant Depauw, qui est crédité de construire le Wall Street Journal à sa position proéminente comme un journal national dans les années 1930 et 1940 comme rédacteur en chef. Deux autres diplômés Depauw, Buren McCormack et Ted Callas, ont également occupé des postes clés au Wall Street Journal. (Kilgore et Callas avaient aussi des résidences d'été à Twin Lakes, en Pennsylvanie, près de la retraite familiale de ma mère. Je me souviens d'avoir donné un coup de pied à une balle en caoutchouc gonflé autour du chemin Twin Lakes avec Bernard Kilgore.) Dans les bureaux du Wall Street Journal sur Broad Street à New York à l'été de 1960.

Mais, pour revenir à l'histoire, mes parents nouvellement mariés sont déménagés à Detroit. Leur première maison était un endroit de location à 999 Whitmore dans le secteur de parc de Palmer de Détroit. Puis ils ont acheté une maison dans le quartier du Village indien de Detroit, dont l'adresse était 2224 avenue Seminole. Après avoir vécu là pendant une douzaine d'années, ma famille a déménagé à Bloomfield Hills, une banlieue au nord-ouest de Detroit.

Nous avons d'abord vécu dans une maison louée au 3501 Lahser Road. Ensuite, mes parents ont acheté une maison au 131, avenue Guilford, à Bloomfield Hills, le laissant quand ils sont retournés à New York vers 1964. Je n'ai pas passé autant de temps dans cette maison comme on pouvait s'y attendre parce que je vivais dans un dortoir à l'école Cranbrook Pour deux ans, 1956-1958) et puis est allé à l'université à Yale à New Haven, le Connecticut, commençant en septembre 1958.

Mes premières années sur l'avenue Seminole à Detroit étaient un âge d'or pour moi comme un garçon. Mon meilleur ami était Roger Taylor, qui habitait deux maisons loin de nous au coin de Seminole et Vernor. Sa sœur était Ann. La maison voisine au sud, entre les Taylors et nous, appartenait aux Clemons. Betty Clemons était la fille de Bill Crapo, un cadre retraité de Portland Cement, qui habitait la maison de l'autre côté de nous.

Puis venaient les Harpistes. Terry Harper, la fille, avait mon âge. Elle aurait pu être l'amie d'Ann Taylor. Ensuite, la famille Ossius. Dick Ossius était un an ou deux plus vieux que moi. Cela couvre une grande partie du côté est de Seminole Avenue entre l'autoroute Vernor et Kerchival. La famille Hodges, avec un fils plus jeune, était en bas du bloc près de Kerchival de notre côté de la rue. Plusieurs autres maisons étaient entre eux et la famille Ossius. Je ne me souviens pas des noms des propriétaires. J'écris ceci de mémoire 65 ans plus tard.

Nous connaissions aussi la famille Morse à travers l'allée des Iroquois. Dave Morse était de notre âge. La maison à côté d'eux au sud, avec un terrain vide entre les deux, appartenait à un homme effrayant que j'appelais M. Jones. Il nous a chassés du terrain vacant. Plus tard, j'ai appris que cette maison avait appartenu à Edsel Ford, fils de Henry Ford et père de Henry Ford II.

Ailleurs, nous connaissions la famille de Frazer Clark en face de nous et une maison sur l'avenue Seminole. M. Clark était le directeur de l'école secondaire de Mumford. Nous connaissions la famille d'Andrew Court, statisticien chez General Motors, rue Saint-Paul entre Iroquois et Seminole, et surtout le fils «Christy» qui travaillait plus tard pour Henry Kissinger et la fille aînée Lisa.

J'ai appris à connaître Alan Pierrot, au coin de Burns et de Kerchival, lorsque nous étions étudiants à l'école Nichols. Son père a produit et animé une émission de radio, World Adventure Series, populaire à Detroit. Jimmy Howbert, sur l'avenue Burns, est devenu un ami après avoir été transféré à l'école de l'Université de Detroit à Grosse Pointe et nous avons roulé ensemble dans le bus scolaire du village indien.

Mais maintenant, laissez-moi décrire la carrière étonnante de mon père après son arrivée à Detroit. Mon père a été embauché pour devenir directeur des relations publiques à l'Association des constructeurs automobiles (AMA) au New Center Building à Detroit. Son patron, le directeur général d'AMA, était George Romney, plus tard pour devenir PDG d'American Motors Corporation, Gouverneur du Michigan, et un candidat pour le Président des États-Unis.

L'événement le plus mémorable pendant les années de mon père comme directeur des relations publiques de l'AMA était d'aider à organiser et à conduire le «Jubilé d'automobile Golden" en 1946, qui était une commémoration civique du 50e anniversaire de la première automobile d'Henry Ford. L'aîné Ford a participé à cet événement deux ans avant sa mort. Mais c'était aussi un moment où l'industrie automobile a participé à la production pour la défense nationale pendant la guerre de Corée. Le président de GM, C.E. Wilson, est devenu le secrétaire à la défense d'Eisenhower.

Mes parents ont également voyagé en Europe dans les années 1950 dans le but particulier d'inviter Winston Churchill à assister à un événement commémorant la production de la 100 millionième automobile aux États-Unis. Cette invitation n'a pas porté directement fruit, mais ils ont rencontré Churchill pour une visite d'une heure. Ils ont noué une amitié toute la vie avec le secrétaire de Churchill, Jo Sturdee, qui a par la suite visité Detroit.

Mon père, écrivain de métier, a écrit et publié deux livres pendant cette période. Le premier, publié en 1942, était intitulé «Roll out the Tanks», publié en 1942. Un thriller de guerre, c'était un récit fictif d'espions allemands dans des usines automobiles américaines. Le deuxième livre de mon père, «American Automobile Album», était une histoire bien illustrée de l'industrie automobile américaine qui a été publiée en 1954. J'ai l'honneur d'avoir les deux livres dédiés à moi et, dans le second cas, aussi à mes frères et soeur.

George Romney a quitté l'Association des constructeurs automobiles en 1948 pour rejoindre la quatrième plus grande entreprise automobile du pays, Nash-Kelvinator, qui fabriquait l'automobile Nash. Romney est devenu vice-président exécutif de la société en 1954, puis, après la mort de son président, George Mason, président et chef de la direction. Après une fusion avec Hudson Motors, la société a été rebaptisée American Motors. Mon père a rejoint l'entreprise comme assistant de Romney en 1954. En 1956, mon père a été nommé vice-président en charge des communications. Il est resté chez American Motors pendant une dizaine d'années.

Les années de mon père chez American Motors étaient mémorables pour plusieurs raisons. Sûrement le point culminant de sa carrière a été la décision de parrainer le spectacle de télévision Disneyland et plus tard une exposition au parc à thème Disneyland en Californie. Mon père et ma mère ont choisi ce spectacle sur une liste préparée par l'agence de publicité. Mon père a personnellement rencontré Walt Disney en Californie qui nous a donné des enfants celluloïdes autographe de films Disney.

Un autre événement mémorable a été une décision provisoire pour AMC d'acheter la tour Time Square. Voir mon écriture sur cet événement. D'un autre côté, American Motors est devenu un pionnier de l'automobile à la fin des années 1960, ayant déclenché la révolution de la voiture compacte avec son automobile Rambler.

Dans les coulisses, ma mère était un partenaire à part entière dans ces projets de carrière. Chaque jour du Nouvel An, mes parents ont accueilli une maison ouverte à notre maison qui a été bien fréquentée. Ils ont envoyé des centaines de cartes de Noël dont le thème visuel était un magazine, différant chaque année. Ma mère est également devenue active à l'Institut International à Détroit. Ces efforts ont conduit à une position pour elle au conseil d'administration de l'organisation nationale, le Conseil américain pour les nationalités.

Après que George Romney ait démissionné de son poste chez American Motors pour être candidat au poste de gouverneur du Michigan, mon père a également quitté l'entreprise. Il a ensuite occupé un poste auprès de l'Association nationale des manufacturiers (NAM) en tant que vice-président principal. Mes parents ont déménagé d'abord à New York, où le NAM était alors établi, puis à Washington D.C. après que le NAM a déplacé son quartier général à cette ville. Un événement mémorable organisait une commémoration du 75e anniversaire du NAM. Le président Richard Nixon était le principal orateur.

Mes parents ont acheté un condominium à Harbour Square à Washington DC, non loin du sénateur américain Capitol Hubert Humphrey était l'un de leurs voisins.

C'est ainsi que mes parents se sont familiarisés personnellement avec un grand nombre de chefs d'entreprise de la nation, comme Daniel Parker de la société Parker Pen. Le congrès annuel de l'industrie du NAM était la responsabilité principale de mon père. Après sa retraite du NAM, mon père a travaillé pendant quelques années au BIPAC pour recueillir des fonds pour des candidats politiques en affaires.

Enfin, dans la vieillesse, mes parents déménagé à Milford, en Pennsylvanie, vivant dans une maison ancestrale à 100 Sawkill Avenue que je possède maintenant. Ils sont enterrés dans le cimetière de Milford, près des tombes des grands-parents maternels de ma mère. Mes deux frères sont également enterrés dans ce cimetière comme je l'espère être un jour.

 

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